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9/6/2017

IBE (CSIC-UPF): Hallados en Marruecos los restos del Homo sapiens más antiguo del mundo

IBE (CSIC-UPF): Hallados en Marruecos los restos del Homo sapiens más antiguo del mundo


Noticias del IBE


Los restos más antiguos conocidos del Homo sapiens, datados hace entre 300.000 y 350.000 años, han sido hallados en el yacimiento arqueológico Yebel Irhoud (Marruecos), a unos 150 kilómetros al oeste de Marrakech, según publica Nature. Esto supone un cambio de 100.000 años respecto a los restos más antiguos encontrados hasta ahora, que tenían alrededor de 195.000 años de antigüedad y que fueron hallados en Etiopía, lo que subraya que "el surgimiento de los humanos modernos podría no estar únicamente limitado al África subsahariana".

Este descubrimiento, descrito en dos artículos, cambiaría por tanto el origen temporal y geográfico de los homínidos, pero los restos confirman que el Homo sapiens estuvo presente en todo el continente africano. La investigación principal fue coordinada por el paleoantropólogo francés Jean-Jacques Hublin, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania). Los restos encontrados son cráneos, dientes y huesos largos de al menos cinco individuos y que fueron hallados en una campaña que comenzó en 2004. Uno de esos cráneos presenta "características, incluyendo morfología facial, mandibular y dental", que vincula ese material encontrado en Irhoud con restos humanos primitivos o considerados anatómicamente modernos.

El paleogenetista del IBE Carles Lalueza-Fox señaló que lo relevante de este hallazgo es "comprender qué significa a nivel evolutivo, con independencia del nombre que nosotros le queramos dar". "Nuestras definiciones de especies, incluso en organismos vivos son en buena medida arbitrarias. Otra cosa es que el fósil, que tiene rasgos característicos del ' Homo sapiens' -pero no todos- nos indica que probablemente el panorama evolutivo que propició el surgimiento de nuestra especie en África es complejo". 

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